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倫敦動物協會聲明在非洲發現新物種象鼩,目前所有發現的象鼩都在非洲。

  倫敦動物協會當天發表聲明稱,科學家們在肯亞熱帶雨林裏發現了一種大型象鼩(拼音:q徂,長約60釐米,重約600克),目前科學家正在對其標本進行DNA鑒定,以確定它是否是一個新物種。

  象鼩這種哺乳動物體型小,卻與大象一樣有個長而靈活的鼻子。並且,它與大象的親緣關係比與鼩鼱(q徂 jīng)科動物更為接近。目前世界上已知的象鼩種類有17種,全部來自非洲。新發現的這種象鼩比一般象鼩體型要大。

  倫敦動物協會資深生物學家拉揚‧阿明在聲明中說:“新哺乳動物的發現是很罕見的,能拍到這只哺乳動物的照片我們都很激動。我們會繼續記錄這片森林裏多樣的生物種類,並確定這是不是一個新的象鼩種類。我們的研究結果也突出顯示了對這片獨特沿海森林保護的重要性。”

  科研人員用運動感應攝像機拍攝到了一只在白天活動的大型象鼩,並且在它們的巢穴找到了一具屍體,當地部落也給科學家們提供了兩只死標本。雖然目前科學家還在對大型象鼩樣本進行DNA鑒定,但是阿明博士對結果很有信心,“你能從顏色上區分象鼩,這只看起來就與其他種類完全不同,它沒有金黃色的臀部,也沒有紅褐色的臉”。

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因為安全原因,阿明的研究團隊2008年才獲準進入這片叫做Boni-Dodori的熱帶雨林。它的保存非常完整,科學家們都很吃驚,因為鄰近地區的森林很多已經被砍伐轉變為生物燃料農場。後來他們發現了其中的秘密,因為森林裏有很多能傳染非洲睡眠病的寄生蟲,所以牧人和其他人都不大願意進來。

不過,這種寄生蟲恐怕不能保護Boni-Dodori森林太久了,肯尼亞野生動植物保護部門表示沿海的發展威脅到了這裏的生態係統,他們現在急需一個有效的管理計劃。


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象鼩介紹
(取自維基百科)

象鼩是一類非洲原住的食蟲哺乳動物,屬於象鼩目(Macroscelidea)。牠們有著很像象的長鼻。牠們廣泛分佈在南部非洲,由奈米比沙漠至南非及大森林中都有。其中的北非象鼩則生活在非洲西北部半乾旱及多山的地區中。

象鼩的體型由10至30厘米不等,重50克以下至超500克都有。短耳象鼩平均大小為15厘米。所有象鼩都是四足行走的,有像鼠的尾巴,並較長的腳。雖然長鼻各有不同,但都可以扭曲來尋找食物。牠們的壽命約為2-3歲。牠們主要是吃昆蟲及其他細小的生物,尤其是甲蟲、蜘蛛、蠕蟲、蟻及白蟻,大部份都是從葉子堆中找到,另外牠們亦會吃一些種子及嫩枝。牠們像有蹄類般有大的犬齒及高冠的頰齒。牠們的齒式是:上顎1-3.1.4.2;下顎3.1.4.2-3。

雖然大部份象鼩在日間非常活躍,但卻很難見到或捕捉到牠們的蹤影。牠們很小心,懂得如何偽裝及非常熟悉逃避危險。有幾種會在矮樹叢中開出一連串的路徑,並會在當中尋找食物。若牠們受到騷擾,就會立即沿路徑逃走。

象鼩並非高度群居的動物,很多都是一對生活的,共同保護領土。牠們會用臭腺來劃分自己的領地。東非象鼩屬會在泥土挖像袋貍款式的細小圓錐穴,但其他的則會利用天然裂縫或以樹葉築巢。

雌性的妊娠期為45-60日,一年會生育幾次,每胎約有1-3隻幼鼩。幼鼩出生時相對的較發育健全,但仍會留在巢中幾日才出外。

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資料來源:網路流傳

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