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鳳凰是美麗的鳥,吉祥的鳥,更是鳥中之王。牠象徵著欣喜、安寧和高貴,更比喻為皓潔、美滿的愛情。據說「鳳非梧桐不栖,非竹實不食,非清泉不飲。」可見鳳的高潔,非凡俗的鳥可比擬。 

朱雀與鳳凰

       朱雀與青龍一樣,也是四靈之一。牠是古代神話中的南方之神,亦主宰著天上的南方星宿,屬火,紅為主色。朱雀既像孔雀,又像鴕鳥,秦漢之際,常刻在墓門上作為守衛,在瓦當上作為裝飾有驅災辟邪的功能。而對於朱雀的來源有兩種說法:大部份人的看法是朱雀就是鳳凰的別號;另一說法為朱雀和鳳凰是兩種靈物,而鳳比朱雀更早出現,後來由於鳳和朱雀都以孔雀的造型為藍本演變而成,因此兩者逐漸拉近。故此朱雀和鳳凰兩者是相同的。而以下的內容中所出現的鳳凰是等同於朱雀。

朱雀起源:

       鳳凰的起源與龍一樣,都是源於圖騰文化,不同的只是鳳的圖騰文化是東方各氏族部落圖騰的結合。早在中國有文字起便對鳳有所描述。在《史記‧殷本記》中記載了開山祖簡狄吞下玄鳥之卵而生契的故事。(契是殷的始祖);在河南安陽出土的殷商甲骨文中,便有鳳的象形文字。這個文字就具備了鳥的特徵,看上去象一只孔雀,有冠,有羽,還有端麗的長尾。而在神話故事《山海經》中就曾有一段對鳳凰作了如下的記述:「其狀如雞,五采而文,名曰鳳凰。」《詩經‧卷阿》上就有「鳳凰嗚矣,於彼高崗。梧桐生矣,於彼朝陽。萋萋、雍雍、喈喈」的詩句。《史記》中有:「鳳凰來朝,天下明德」、「簫韶九成,鳳凰來儀」的記載;而晉代張華著的《禽經》中則記述了「飛則群鳥從,出則王政平,國有道」和「鳥之屬三百六十,鳳之為長」的論說。從以上的記述中,我們可以看出鳳凰是一種色澤鮮艷、能歌善舞、具有「領銜」作用的鳥中之王。它的造型是人民尋找各種禽鳥中最美的特徵部份,加上他們的審美觀點、感情和理智,加以綜合和統一,融合成一個象徵著和平、安寧、幸福和瑞祥。

鳳的演進及象徵:

       直到唐代,皇帝便正式以龍自居,自稱為龍的化生,即所謂「真龍天子」,而鳳作為「有羽之虫三百六十而鳳凰為長」的神靈,這樣鳳凰便成為了皇后和妃子的代表。而龍和鳳亦正正式式成為一對。

       直到現在也有一些事和物以龍和鳳作為稱呼,例如一胎中生男又生女的就叫龍鳳胎;新人結婚都可以說為龍鳳配,又或叫龍鳳程祥;而結婚更不能少了龍鳳鐲及新娘子的鳳冠(1、2)。總而言之,龍和鳳在中國人的心目中一直代表著吉祥、高貴和相輔相成的關係。而且龍鳳的結合亦漸漸被用作形容愛情。


民間傳說一分鐘:

     話明一分鐘,希望閣下一分鐘之內看完。

       唔....大家知唔知什麼是《百鳥朝凰》。照字面解就是有好多雀鳥朝向鳳烏。現代喻為,很多人崇拜一個德高望重的人。而何解是鳳凰而不是其他雀鳥呢?原來是......

       話說很久以前,百鳥住在一個大森林內。牠們吃飽了肚子之後,有的唱歌,有的跳舞,還有的追逐嬉戲,玩得非常痛快,天天都過著無懮無慮的日子。

       但是有一隻穿戴樸實、很不顯眼的小鳥,名叫鳳凰。牠不象別的鳥那般吃飽了就玩,而是從早到晚採集果食。牠更把其他鳥扔掉的果子,也一顆一顆撿起來,收藏在山洞裡。尖嘴利舌的喜鵲譏笑牠是財迷精,連笨嘴拙舌的烏鴉也諷刺牠是大傻瓜。聽了這些冷嘲熱諷,鳳凰既不生氣,也不灰心,還是照常地做著群鳥瞧不起的工作。

       不久有一年遇上了大旱災,山上的草烤枯了,樹上的葉子也長不出來。百鳥都找不到食物,有的餓得頭昏眼花,有的餓得奄奄一息。森林裡一片哭泣聲。一天,鳳凰從很遠的地方採食歸來,看見這光景,急忙打開山洞,把自己多年積存的食物分給了百鳥,使大家渡過了難關。

       百鳥為了感謝鳳凰的救命之恩,大家都從自己身上選了一根最漂亮的羽毛,集在一起,做成一件五光十色、絢麗耀眼的百鳥衣,獻給了鳳凰。從此,鳳凰成了最美麗的鳥,而且大家一致推選牠為百鳥之皇。每年鳳凰生日那天,百鳥都飛來向牠祝賀,這就是《百鳥朝皇》。

 

 

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虎在四靈裡,是唯一在日常生活中可以看見的動物。當然,可以看見的就絕對不會是現在我所要講的白虎。我所說的白虎在中國之中,是代表戰神、殺伐之神。而且更象徵著避邪、禳災、祈豐及懲惡揚善、發財致富、喜結良緣等多種神力。

白虎起源:

       白虎如前兩者一樣,都是起自圖騰文化。而白虎是起自比龍更西的地方,大家都稱這個部族為神虎族。而這個說法亦可以反映人對動物的崇拜。話說,西王母是西方女神,據【山海經】中云:她是一個半人半獸的怪神,雖然有人的模樣,但是滿口虎牙,還有一條豹的尾巴,而且善於咆哮。因此,西王母本身就是個虎豹之神,可是,到了後來,西王母的形象越來越美,成為一個美麗的女神。而道教興起後,奉西王母為神,成為王母娘娘,亦即神界第一夫人。於是,西王母一變而為雍容華貴的女仙領袖。這樣一來,白虎只能降格,成為西王母的使者兼坐騎。道書上還說:「金方白虎之神乃王母之使,非王母之真形也。」這樣一來,由於王母的升格,使白虎接管了西方,成為代表西方的神獸。

虎與白虎:

       其實中國人一向都有崇拜虎的文化。但為何四靈中的虎就一定是白色的呢?原因好簡單,由於四靈中的虎是代表著西方,其五行屬金,故其色為白。故此「白」只不過是對虎的五行屬性和方位概念而附加的。

虎的不同象徵:

       除了西王母以虎為坐騎之外,老虎亦是道教開山鼻祖張天帥及財神趙公明的坐騎。但是牠們卻有不同的象徵。

       張天師的老虎主要是用作辟邪的。大約從宋代開始,每逢到五月端午,家家戶戶都會於屋內掛上張天師馭虎像,用以去疾辟邪。當時有一首詞道:「掛天師,撐著眼,直下覤,騎個猙獰大艾虎,閒神浪鬼避他方。」所謂艾虎,就是用艾草做成的老虎。虎本身能辟邪,加上艾草能「禳毒氣」就更加如虎添翼了。

       而財神趙公明的虎,就更有招財進寶的妙用。原因好簡單,因為虎在四靈之中代表西方,而西方屬金。諸寶之中當然以金最為貴重。故虎又代表著財富。

       而虎在中國歷代以來,最普遍的象徵就是戰爭。自古以來,代表著兵權的信物叫做「虎符」。形象便是一隻以金屬鑄造的老虎,要有「虎符」,將軍才可以號令軍隊。除此之外,歷代以來,很多大將都被人說是「白虎星」下凡,例如:薛仁貴、他的兒子薛丁山和郭子儀等等,他們均為歷代出名的大將。

       總而言之,白虎在四靈之中,所象徵的意義是最多的,而且這些意思更是不同種類。這可能是由於虎是多個神仙的坐騎,而各神仙亦有不同的代表。

虎的民間傳說:

       民間之中,最普遍的神仙相信是每家每戶都有的門神。而民間中最流行的大門神就是唐太宗身邊的愛將秦叔寶和尉遲敬德(這個另有唐太宗的故事,在這裡不便詳述)。但是,在門神界以武將門神而論還有:馬超、趙雲、孫臏、龐涓、韓信、岳飛等等,另外還有文官門神、祈福門神等等。但是,原來最古老的門神是老虎。

       相傳,遠在上古時代,東海有一座度朔山。山上有一棵大樹,樹幹枝丫方圓三千里。而樹頂上站著一隻金色的天雞,每天第一縷陽光照在牠身上的時候,天雞就啼叫起來,而天下所有公雞也啼叫起來,這樣就表示天亮了。在大樹的東北方,枝葉茂密,酷似一道門。而所有鬼怪都從這裡出入,因此叫做「鬼門」。駐守鬼門的是神荼和郁壘兩員神將,他們注視著那些剛從人間回來大大小小的鬼怪。這些鬼怪只能在晚間外出活動,天亮之前,不等天雞叫喚便應該回來。如果一旦發現布鬼怪曾在人間害人,神荼和郁壘兩員神將都會將它們綁起來,送給老虎吃。因此,鬼最害怕的是:神荼、郁壘、天雞和老虎。

       到了黃帝時代,黃帝不僅管理人間,也統治鬼域。為了人民生活平安,黃帝下旨要人們在門上畫上神荼、郁壘和老虎的像,以便驅鬼。於是神荼、郁壘和老虎一齊成了最早的門神。

       至於,為何門神會變為秦叔寶和尉遲敬德,這個傳說可見於著名章回小說【西遊記】。   

 

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古老的東方有一隻龍,它的名字就叫中國,古老的東方有一群人,他們全都是龍的傳人〞。一曲龍的傳人便道出了中國人與龍的關係。龍這個字在全世界已經是中國的象徵了。

龍的起源:

       然而,龍雖為我國古代傳說中的一種靈物,但牠由始至終都只是人們心中的幻想,根本就未有人能證實有此生物。而早在漢代,文字學者許慎的《說文解字》中描述:「龍為鱗虫之長,能幽能明,能細能巨,能短能長,春分而登天,秋分而潛淵。」亦即是說龍是能走善飛,呼風喚雨,上能登天,下能入淵的動物。而牠成為神靈的原因是基於古代的圖騰文化。早於五千年前,因為人們對各種自然現象未能認識,為了安全,他們便以「日、月、星、辰、風、雨、雷、電及各種動物」當作他們氏族的象徵,作為精神上的寄託。而人們亦供奉它,希望借助它們保護自己的氏族。這便是圖騰文化。但對於龍的圖騰起源卻眾說紛云,最可信的理由是說龍是由當時多過氏族的圖騰合成的。蓋當時常有氏族兼併的現象,而當一個氏族兼併掉另一個氏族時,同時也把另一個氏族的圖騰中最厲害的部份加入原本的圖騰身上,從而綜合成一幅更有力量的圖騰。故龍的圖騰,一般都認為是西方諸多部落合併而成。(《史記‧匈奴傳》中記:西方胡皆事龍神」。故龍為西方圖騰。)

龍‧百獸的混合體

       龍的演變始五千年前紅山文化中的玉龍,直到清代的末期,最終成為了東方巨龍的正宗。而在龍的圖騰演變中,最終龍的形象融合了多種動物的特徵。在羅願《爾雅翼》中「龍者,鱗虫之長。王符言:其形有九似。頭似駝,角似鹿,眼似兔,耳似牛,項似蛇,腹似蜃,鱗似鯉,爪似鷹,掌似虎是也。」而我國的文學家和藝術家又為龍的各個特徵下了深刻的寓意:飽滿寬闊的前額表示聰明智慧;鹿角表示社稷和長壽;牛耳表示名列魁首;虎眼表示威嚴;鷹爪表示勇猛;獅鼻象徵富貴;金魚尾象徵靈活;腿上火焰象徵辟邪。以上種種的象徵都使龍在中國人的心目中更為吉祥、尊貴和神聖。直到現在也是一樣。

龍與青龍:

       從以上看來都只是龍的解釋,對象並非是青龍。但實際上龍在中國社會的發展中,龍是有很多不同的種類。而我所介紹的青龍便是龍的其中一個別號。只不過在龍的文化發展中,龍被人們神化,因此龍亦由中原上的靈獸一躍而成天上的四靈之一。而龍被安排為東方靈獸,故以青色來命名之。自此,天上的神龍便稱為「青龍」。亦因為龍被神化了,相對地,神秘的色彩也愈來愈濃厚了。

各時代的含意:

      早於商之前,龍一直只限於用作氏族的圖騰。直到商以後,人們開始對龍用作另一些用途:

第一‧祈雨:隨著農業的發展,人民更要風調雨順。由於人們一直把龍看作可興風雨之物,因而人們便定時舉行祭龍活動。《通典》卷四十三云:「《左氏春秋傳》:「龍見而雩」,謂建已之月,蒼龍宿之體昏見東方,萬物始盛,待雨而大,故祭天遠為百穀祁雨膏雨。」

第二‧以龍比德:商至戰國這段時期,龍在各方面均未成熟到可以直比帝王的程度,故而有「龍鸞鳳,以托君子」王逸《離騷經序》之謂。

       直到漢代,龍終於被直接引用附有帝王的意思。在《漢書‧高祖本紀》中道:〝高祖,沛豐縣中陽里人,姓劉氏,字季。父曰太公,母曰劉媼。其先劉媼休息大澤之阪,夢於神遇。是時雷電晦冥,太公往視,則見蛟龍於其上。已有身孕,遂產高祖。高祖為人,隆准而龍顏,美鬚髯。〞

       高祖即劉邦,其母在夢中與蛟龍相交而生下高祖的故事(儘管有人認為這是蕭何為他宣傳而作的)但這觀念卻對後代的影響十分大。從此天子是龍,龍是天子的象徵,皇帝的用品亦加上龍字,例如:龍椅、龍袍、龍船、龍床等等。這便是龍有象徵皇權的原因。

       而自始起,龍的象徵已經沒有多大的變化。只是隨著被皇帝的引用而越加尊貴。但是龍的越加尊貴,並不表示龍越來越少於民間出現。雖然大部份刻有的歷史古物,不是官家的,便是富貴人家。但龍在藝術方面的應用一直都十分平民化,例如:家中用作風水的擺設,或是新年所貼的揮春都會有龍的圖案或是舞龍活動,端午節的賽龍舟等等,都證明了龍漸漸為平民所用,而這些用途都是取龍祥瑞的意思。

青龍詳解圖:龍頭及龍身、龍爪及龍腹、龍尾

民間傳說半個鐘:

      父母們生下子女後,第一件事當然希望他們身體健康,但是當他們長大後(其實只不過是兩三歲),父母便會開始《望子成龍》。成龍當然是好。龍一直在中國人心中是無可代替的地位,牠集一切最好的寓意於一身。但成龍真是好嗎?

       明代便有個《龍生九子不成龍》的傳說,可能看完之後便不會再有《望子成龍》的夢想。這個傳說取自李東陽的《懷麓堂集》。

       話說弘治年間的孝宗皇帝問大學士李東陽:「龍生九子何名?」而李東陽一時間無言以對,他不得不轉問吏部員外郎劉績。結果李東陽回覆上曰:「龍生九子不成龍,各有所好,其九子是囚牛、睚此、嘲風、蒲牢、霸下、狴犴、負屭、螭吻。」

       囚牛,是九子中的老大,平生愛好音樂,它常常蹲在琴頭上欣賞音樂,因此琴頭上便刻上它的遺象。

       睚此是老二,平生好鬥喜殺,刀環、刀柄、龍吞口便是它的遺象,這些武器加了龍的形象後,更增添了懾人的力量。

       嘲風是老三,形似獸,平生好險又好望。殿台角上的走獸是它的遺象,這些走獸單行排列。挺立在垂脊的前端,走獸的領頭是一位騎禽的仙人,後面依次為:龍、鳳、獅子、天馬、海馬、狻猊、押魚、獬勿、斗牛和行什。嘲風不僅象徵著吉祥、美觀和威嚴,而且還有威懾妖魔、清除災禍的含意。

       蒲牢是老四,形似盤曲的龍,好鳴好吼,洪鍾上的龍形獸便是它的遺象。原來蒲牢居於海邊,雖為龍子,卻一直害怕鯨魚。當鯨魚一攻擊它,便會嚇得大聲嗚叫。人們根據其“性好嗚”的特點,即把蒲牢造為鍾鈕,而把敲鍾的木杆作為鯨魚的形狀。敲鍾時,讓鯨魚一下又一下撞擊蒲牢,使之“嚮入雲霄”,且“傳聲獨遠”。

       狻猊是老五,形似獅子,平生好靜不好動,好坐又喜歡煙火,因此佛座上和香爐上的腳部裝飾就是牠的遺象。明清之際的石獅子或銅獅子頸下項圈中間的龍形裝飾物也是狻猊的形象,亦使守衛大門的獅子更為崢嶸威武。

       霸下是老六,形似龜,平生好負重,力大無窮,碑座下的獸便是牠的遺象。傳說霸下在上古時代常馱著三山五岳在江河湖海裡興風作浪。後來大禹治水時收服了牠。牠服從大禹的指揮,為治水作出了貢獻。洪水治服了,大禹怕霸下又到處搗亂,便搬來頂天立地的大石碑,上面刻了霸下治水的功績,叫霸下馱著,沉重的石碑使牠從此不能隨便行走。霸下又稱石龜,是長壽和吉祥的象徵。

       狴犴的老七,形似虎。獄門上部虎頭形的裝飾便是其遺象。傳說狴犴不僅急公好義,又仗義執言,而且能明辯是非,再加上牠的形象威風凜凜,因此除裝飾在獄門上,還匐伏在官衙的大門兩側。牠虎視眈眈,環視察看,維護著公堂的肅穆正氣。

       負屭是老八,形似龍,石碑兩旁的文龍是其遺象。而負屭十分愛好閃耀著藝術光彩的碑文,牠甘願化作圖案去附托這些傳世的文學珍品,把碑座裝飾得更為典雅秀美。

       螭吻是老九,口闊嗓粗,平生好吞,殿脊上兩端的卷尾龍頭是其遺象。歷代對螭吻的出現都說法不一。但都一至認定螭吻屬水性,用牠作鎮物以保護建築物免被火燒。

       看完之後有無嚇了一跳呢!龍生九子果然不成龍,不只不成龍,而是比龍相差十萬八千里,完全不像牠們的父親般受人尊敬,相反牠們只能作為裝飾或為百姓保平安。希望各位父母大人,不要再希望自己的子女成龍,其實做個普通人都不是很差呢!       

 

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玄武在四靈之中可算是最特別的一個。正當人們研究龍和鳳的真身是什麼,而白虎又是出於何方神聖,玄武就以最奇特的外表出現於大家眼前。玄武是龜和蛇的混合體,其外貌通常是一條蛇盤纏著一隻大龜。

玄武起源:

       玄武的形象是蛇龜的合併,然而在最初的時候,玄武只是龜。玄武的本意是玄冥。玄是黑色的意思、冥就是陰的意思。而龜的背是黑色,龜卜就是請龜到冥間去詢問祖先,以卜卦的形式顯示世人。故玄武最初只是龜。以後,玄武的含意不斷擴大。由於龜生活在海邊,因此玄武成了水神、而龜長壽,玄武又成了長生不死的象徵、另外,最初的冥間位於北方,故玄冥又成了北方之神。

       至於對於龜蛇的結合,稍後詳述。現在先說明蛇在古代的含意。對於蛇的崇拜,在古代是十分普遍的。蛇細長、圓形的身軀,常常被比擬為男性的生殖器。而它在地下生活,以及強大的生命力、繁殖力,又使它成為女性和土地的象徵。而冬眠和蛻皮又使蛇被認為有再生的能力,從而成為生死和輪回窆象徵。但自從眾靈之長「龍」的出現後,蛇的身價不斷下降,最後只能擠入玄武之中,與龜湊成一靈。

       對於它們的結合,有以下的一個傳說:相傳雄龜缺乏生殖力,不能性交,因而只好任由雌龜與蛇交配,以便繁衍後代。生出的小龜就成了龜蛇的合體,加上龜蛇本身的含意,就把這生物叫做玄武。而古人對這種說法是深信不疑的。

       看來好像很荒謬。但這說法是有其合理性,對於古人,龜蛇結合的著眼點在於它們的生命力和繁殖力。因此,玄武崇拜集中體現出上古時代中國人的生命觀和反映出他們對長壽和多子多孫的祈求。

玄武的發展:

       玄武在中國之中,其意義只在於生命力和繁殖力,在遠古時代多神社會之中,仍然佔有一重要席位。然而在中國宗教發展的過程,佛教漸漸作為主導地位。中國的多神亦逐漸以西方極樂的佛祖為主,再以其支線發展出其他觀音、菩薩等等。而其他如道教中的神仙,只能以平民的相傳流傳下去。而更甚者,如四靈不入官方的認定,亦不屬於平民宗教中的神。因此四靈要流行於世,只有靠其本身的意思,由於玄武本身代表的意義實在太普遍,例如多子多孫都已被「多仔佛」、「送子觀音」等所取代。因此玄武在中國神仙界之中,實際上的意義不大,只不過為古代的動物崇拜。

真武大帝的傳說:

       湖北武當山是著名的道教勝地。山上官觀林立其中最引人注目的,就必然是天柱峰頂的金殿。金殿裏面供奉的是一尊銅鑄的神像。那神像重達萬斤,神像散著頭髮,身穿黑衣,手執長劍,腳下踏著龜蛇。他的隨從手裏拿的旗幟也是黑色的。

       這位大神就是:北極鎮天真武玄天上帝,簡稱真武大帝。

       其實,真武大帝就是玄武神。那麼,他為甚麼改名呢?說來話長,都是宋真宗的把戲。大凡新王朝上臺,都要認一個顯赫的老祖宗,以證明自己君臨天下的絕對合理。北宋的開國皇帝趙匡胤出身低微,實在沒有甚麼值得誇耀的祖先,幸虧他的後人聰明靈活,造出了一個闊祖宗。

       有一次,宋真宗忽然煞有介事地對群臣說,他做了一個奇怪的夢。他夢見玉皇大帝降旨,讓老祖宗傳授給自己天書。這位祖師爺是上古九位人皇之一,名為趙元朗。於是舉國歡慶「神降天書」,宋真宗鄭重下旨:天下臣民,各式人等,均須避老祖宗的諱。

       由於趙元朗的元字,與玄相通,玄字也在避諱之列。於是「玄武」祇有改稱「真武」,並一直沿用下來。俗語說「因禍得福」,那個被迫改了名的真武,從此交起好運來。而且經歷宋元明清四朝,盛久不衰。玄武在四靈之中,原本位居第四,後來陡然坐上第一把交椅,並當上了「大帝」,其他三靈被甩得遠遠的,望塵莫及了。

資料來源:網路流傳

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